قال حاكم إقليمي ، الخميس ، إن 31 شخصًا على الأقل بينهم ثلاثة أطفال لقوا حتفهم بعد اندلاع حريق في عبارة في جنوب الفلبين ، في تعديل حاد لعدد القتلى بعد اكتشاف 18 جثة جديدة داخل الحطام المتفحم.

قال نيكسون ألونزو ، مسؤول إدارة الكوارث الإقليمي ، إن ليدي ماري جوي 3 كانت في طريقها من مدينة زامبوانجا ، جزيرة مينداناو ، إلى جزيرة جولو بمقاطعة سولو ، عندما اندلع الحريق في وقت متأخر من يوم الأربعاء ، مما دفع الركاب للقفز من فوق القارب.

تمكن رجال الإنقاذ ، بمن فيهم خفر السواحل الفلبيني والصيادون ، من إنقاذ 195 راكبا و 35 من أفراد الطاقم حيث اشتعلت النيران في العبارة قبالة جزيرة بالوك بالوك في مقاطعة باسيلان.

وقال حاكم باسيلان جيم سليمان لفرانس برس إن العدد الأولي للقتلى زاد بأكثر من الضعف بعد العثور على 18 جثة على متن السفينة ، مضيفا أن مصدر الحريق في هذه المرحلة “غير واضح”.

وأضاف: “سجلنا في البداية 13 حالة وفاة ، ثم 18 حالة وفاة جديدة ، وهو ما يؤدي الآن إلى 31 حالة وفاة”.

تم العثور على الجثث في مقصورة مكيفة الهواء أثناء تفتيش العبارة.

وقال سليمان إن ثلاثة أطفال على الأقل بينهم طفل عمره ستة أشهر من بين القتلى.

قال القائد ريجارد مارفي ، خفر السواحل الفلبيني ، “أصيب الناس بالذعر لأنهم كانوا نائمين عندما اندلع الحريق”.

وقال مارفي لوكالة فرانس برس مع انتشار الحريق ، ترك القبطان السفينة تنحرف “حتى يتمكن المزيد من الناس من البقاء على قيد الحياة وسيكون من الأسهل السباحة إلى الشاطئ”.

وقال السيد سليمان إن من المرجح أن يرتفع عدد القتلى لأن عدد الركاب على متن السفينة كان أعلى من 205 المدرجة رسميا.

وبحسب السيد مارفي ، كان على متن السفينة أربعة من أفراد خفر السواحل وعدد غير معروف من أفراد الجيش ، لكن لم يتم إدراجهم في السجل.

وقال إن فرقه تنتظر بيانات إضافية لتحديد ما إذا كان هناك أشخاص آخرون في عداد المفقودين.

تظهر الصور التي نشرها خفر السواحل إحدى سفنهم وهي تطفئ النيران في العبارة بينما يقوم المنقذون بإنقاذ ركاب السفن الصغيرة.

تعاني الفلبين ، وهي أرخبيل يضم أكثر من 7000 جزيرة ، من نظام شحن رديء ، مع وجود عبّارات سيئة التنظيم وغالبًا ما تكون مزدحمة ومعرضة للحوادث.